Le «Roi Pelé» est arrivé le 7 février à Libreville où il doit assister à la finale de la 28e édition de la Coupe d’Afrique des Nations (CAN). Auparavant, il devrait jouer un match d’exhibition, avec des enfants et le président Ali Bongo avec lequel il a assisté au match Côte d’Ivoire-Mali.

 

Pelé et le Président Ali Bongo au Stade de l'Amitié lors du match Mali-Côte d'Ivoire

Éliminés de la Coupe d’Afrique des Nations (CAN), les Gabonais, du moins beaucoup d’entre eux, se sont résignés à ne plus «remettre les pieds» au Stade de l’Amitié, lieu de leur désillusion. Ils pourraient cependant très vite changer d’avis car le président Ali Bongo aurait trouvé le moyen de réconcilier les populations avec le chemin du stade.

La potion miracle : la présence, à la finale de la CAN, d’Edson Arantes do Nascimento, dit «Pelé». Selon des sources concordantes, le légendaire footballeur brésilien est arrivé le mardi 7 au soir à l’aéroport Léon Mba. Il a assisté le 8 février au match Côte d’Ivoire-Mali et sera également au stade de l’Amitié pour la finale de la CAN 2012.

Le président gabonais a ainsi tenu parole, lui qui avait annoncé à quelques jours du coup d’envoi de la compétition, qu’il y aurait une «surprise» de taille pour la finale. Un véritable cadeau de consolation pour les Gabonais qui ont rêvé de brandir la coupe au soir du 12 février avant leur élimination «cruelle» par le Mali.

Une rumeur persistante à Libreville indique que le «Roi Pelé» devrait se produire en petit match d’exhibition, avec des enfants et avec le président Ali Bongo, sur la plage du Lycée national Léon Mba de Libreville, sur l’espace aménagé pour le football de plage. Toutefois, le service de communication du Comité d’organisation de la CAN (Cocan Gabon), affirme qu’une réunion devrait se tenir le 9 février pour établir le programme officiel de la légende brésilienne à Libreville.

Il s’agit du second séjour de Pelé au Gabon après celui du 1967 avec son club, le FC Santos, qui avait étrillé la sélection gabonaise  par 4 buts à 1.