L’astéroïde 2018 LA s’est désintégré le 3 juin dernier dans la région frontalière entre l’Afrique du Sud et le Botswana, selon les astronomes de la Nasa.

Les astronomes de la NASA ont découvert le 3 juin 2018 un petit astéroïde proche de la Terre, baptisé 2018 LA (illustration). © D.R.

 

Les astronomes de la NASA ont découvert un petit astéroïde proche de la Terre, baptisé 2018 LA, quelques heures avant qu’il ne brûle dans l’atmosphère terrestre et n’explose dans le ciel africain entre l’Afrique du Sud et le Botswana, annonce la Jet Propulsion Laboratory de la Nasa. Une vidéo impressionnante de sa collision avec le continent a été postée sur YouTube.

Image de l’astéroïde 2018 LA diffusée sur YouTube. © Gabonreview/capture d’écran

«Cet astéroïde est seulement le troisième objet que nous avons découvert avant qu’il n’entre en collision avec la Terre. En outre, c’était seulement la deuxième fois que nous pouvions prédire qu’un tel corps céleste tomberait sur notre planète bien avant que cela ne se produise», a déclaré Paul Chodas, du Jet Propulsion Laboratory de la Nasa, relayé par le site d’information sputniknews.com.

Selon les membres de la Nasa, le géocroiseur «LA 2018» a été repéré pour la première fois par le Catalina Sky Survey le 2 juin, près de sept heures avant son entrée dans l’atmosphère à une vitesse de 16.97 km/s. «Un témoin résidant en Afrique du Sud a déclaré que l’objet volant était de couleur jaune, ce qui indique que LA 2018 contenait du sodium, tout comme la météorite de Tcheliabinsk», a souligné Paul Chodas.