Le fils de l’ancien Premier ministre a plaidé coupable, le 9 décembre à New York, dans une affaire de pots-de-vin liés au fonds spéculatif de New York Och-Ziff. Il risque jusqu’à cinq ans de prison.

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Poursuivi pour corruption de responsables africains pour l’obtention de droits miniers dans une affaire liée au fonds spéculatif de New York Och-Ziff, Samuel Mebiame a plaidé coupable devant la Cour fédérale américaine, le 9 décembre dernier.

Face à la cour, le fils de Léon Mebiame, ancien premier ministre gabonais, a admis qu’il avait participé à un projet visant à fournir des «avantages indus» aux fonctionnaires de certains pays africains comme la Guinée en échange d’occasions d’affaires, y compris un contrat minier. «Je m’excuse et regrette mes actions», a déclaré Samuel Mebiame.

Agé de 43 ans, Samuel Mebiame est détenu sans caution depuis son arrestation en août. Il doit faire face à un maximum de cinq ans de prison et doit être condamné le 6 avril prochain, selon une source proche du dossier. Son appel a été lancé après qu’Och-Ziff et son directeur général, Daniel Och, aient convenu en septembre dernier de verser respectivement 412 millions de dollars et 2,17 millions de dollars pour résoudre les problèmes de corruption des fonctionnaires dans plusieurs pays africains.

Ce qui a amené une filiale d’Och-Ziff à se déclarer coupable de participer à un projet de corruption de fonctionnaires en République démocratique du Congo, ce que les procureurs ont qualifié de premier cas de corruption étrangère aux États-Unis contre un fonds spéculatif.

Samuel Mebiame a été arrêté en relation avec ce que les procureurs ont déclaré être son travail comme un «fixateur» pour une société minière appartenant à une coentreprise entre Och-Ziff et une entité incorporée dans les îles Turks et Caïcos.

Bien que les documents du tribunal n’identifient pas l’entreprise commune, sa description correspond à Och-Ziff qui, avec Palladino Holdings Ltd, constitue un fonds d’investissement fondé par l’homme d’affaires sud-africain Walter Hennig.

«L’arrestation de Samuel Mebiame a eu lieu après avoir rencontré volontairement les autorités fédérales en juin 2015 pour discuter de son rôle dans le paiement de pots-de-vin pour obtenir des concessions minières pour l’entreprise commune», selon une plainte pénale.

La même plainte a indiqué que Samuel Mebiame fournissait de l’argent et des voitures à deux fonctionnaires au Niger, une berline Mercedes Benz Classe S et un jet privé Airbus loué à un fonctionnaire guinéen. Mais également les frais de voyage et d’achat pour un conseiller du président tchadien. Le fils de l’ancien Premier ministre a reçu au moins 3,5 millions de dollars en 2012 pour son travail, selon la plainte.